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Emprendedores contra el afropesimismo

El afropesimismo se combate mediante la enorme vitalidad de un continente en el que surgen iniciativas de emprendimiento por doquier. Imagen: NESA by Makers en Unsplash

El afropesimismo se combate mediante la enorme vitalidad de un continente en el que surgen iniciativas de emprendimiento por doquier. Imagen: NESA by Makers en Unsplash

Por Antoni Castel. El afropesimismo se combate mejor con hechos y datos, los que confirman la enorme vitalidad de un continente en el que surgen iniciativas por doquier. Si bien es cierto que en África se libran más conflictos bélicos que en el resto del mundo y sus parámetros sociales son pésimos, lo que alimenta a los afropesimistas, también es verdad que en los últimos decenios se han logrado notables avances en buen gobierno, reducción de la pobreza, escolarización y la promoción de la mujer. Queda mucho camino por recorrer, sin duda. Un camino que será más llevadero gracias al empuje de una generación de africanos, nacidos en gran parte años después de las independencias que tantas esperanzas despertaron.

En el poblado más recóndito, en el suburbio de la ciudad de apariencia caótica, en fin, en cualquier lugar de África se encuentran ciudadanos que aportan, con ilusión, ideas a su comunidad para mejorar su vida cotidiana. La mayoría de las personas son anónimas, porque su trabajo no trasciende más allá de su zona. No obstante, algunas iniciativas son más reconocidas al traspasar fronteras y merecer la atención de los medios de comunicación.

Destacamos el proyecto desarrollado por Nthasibeng Mosia, una joven nacida en Ghana pero crecida y formada en Sudáfrica, que cofundó la empresa Easy Solar, en el año 2016. Según cuenta ella misma, le impactó que en Sierra Leona el 87% de las personas no dispusiese de electricidad, un porcentaje que en las zonas rurales alcanzaba el 99% Para paliar este problema, Easy Solar ofrece unas placas solares, que permiten iluminar la casa, alimentar los pequeños electrodomésticos y cargar la batería del móvil. En el hogar, solo pagan por la electricidad consumida. Visto el éxito en Sierra Leona, con unas 50.000 personas beneficiadas, Mosia planea implantarse también en Guinea y Liberia.

El ruandés Jean Bosco Nzeyimana, de 26 años, es el creador de Habona, una empresa que fabrica una especie de ladrillos de biomasa, utilizados como combustible en las cocinas familiares, especialmente en las zonas rurales. Los ladrillos de biomasa sustituyen al carbón vegetal, que los campesinos obtienen de la tala de árboles, contribuyendo a la deforestación de las colinas. Habona también instala unos aparatos que transforman los desechos orgánicos, sobre todo generados por animales, en biogás de uso doméstico. Dichas iniciativas fueron reconocidas internacionalmente al ser recibido por el presidente estadounidense Barack Obama en un encuentro de emprendedores, celebrado en la Universidad de Stanford, en California, en el año 2016.

Otra mujer, la tanzana Brigitha Faustin, ha logrado que su marca de aceite de cocina, Obri, ocupe un lugar preferente en las tiendas del país. El aceite Obri, producido por agricultores organizados en cooperativas, ha desplazado a los importados, mucho más caros.

La también tanzana Rahma Bajun es la creadora de una marca de ropa, MnM Clothing Line, cuyos modelos son fabricados con el tejido tradicional denominado Kitenge. Su ropa, con líneas para hombre y mujer, es vendida en gran parte en África del Este. El nigeriano Yasir Yammama es el creador de Verdant AgriTech, una empresa que asesora, mediante móvil, a los agricultores. Les apoya en la gestión de créditos y permisos, y les informa acerca de los precios de sus productos en el mercado.

La lista de jóvenes con talento, que creen en África, sería interminable. Podemos citar al ugandés Ricky Rapa Thomson, cofundador de SafeBoda, un servicio similar al Uber, pero de mototaxi, bien implantado en Uganda. También al nigeriano Temitope Ogunsemo, creador de Krystal Digital, una empresa que desarrolla aplicaciones para centro educativos públicos de Nigeria. Otro nigeriano Abubakar Sadiq Mohamed Falalu, es el impulsor de Falgates, una firma dedicada al cultivo y la transformación del arroz. Trabaja con pequeños agricultores, en el estado norteño de Kaduna.

Antoni Castel, doctor en Ciencias de la Comunicación y Licenciado en Historia. Grup d’Estudis de les Societats Africanes (GESA), de la Universitat de Barcelona.

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