Desarrollo, Género, Noticias, Salud

Las mujeres africanas en STEM liderando la lucha contra el COVID-19

Por Larisa Akrofie. La pandemia COVID-19 ha causado retos extremos sin precedentes con diferentes implicaciones tanto para hombres como para mujeres en todo el mundo. Pero a medida que el mundo sigue luchando contra los desafíos que plantea la pandemia, las mujeres africanas que se dedican a la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM) están demostrando una vez más su liderazgo en sus diferentes comunidades y países.

Las mujeres africanas en STEM son resistentes. Y, al igual que otras mujeres en STEM en todo el mundo, experimentan barreras bien conocidas a lo largo de sus vidas y de sus carreras. Estas barreras las sufren aún más las mujeres africanas que se enfrentan a los efectos cruzados de la discriminación racial y de género. A pesar de su lucha por “un puesto en la mesa”, muchas han demostrado ser más que conquistadoras, especialmente durante estos tiempos sin precedentes, y también, en la respuesta de África a la pandemia.

No sólo las mujeres africanas que trabajan en este campo están en la primera línea de la respuesta para tratar y detener la propagación del virus, sino que también están encabezando los avances en materia de salud y seguridad en su función de científicas, investigadoras, innovadoras, investigadoras y comunicadoras de maneras que nunca se sabrían por la cobertura de la pandemia en los medios de comunicación.

Recordemos que el hecho de no incluir las voces de las mujeres en cualquier debate que las afecte a ellas y a sus familias es un obstáculo para el progreso y el desarrollo. Esto se aplica a las mujeres africanas en STEM y a las intervenciones en curso para superar la pandemia de COVID-19. El hecho de no dar voz a las mujeres africanas en STEM, especialmente a las que participan en las intervenciones de COVID-19, sólo seguirá haciendo que sean más invisibles, y muchas jóvenes africanas que están ahí fuera pueden estar perdiendo posibles ejemplos a seguir.

Este año, la principal plataforma digital de África que destaca a las mujeres africanas en STEM – Levers in heels, está llevando a cabo una campaña para dar a conocer a 100 mujeres africanas en STEM que lideran la lucha contra COVID-19 en el continente.

“En Levers in Heels, seguimos comprometidos en asegurar que las voces de las mujeres africanas en STEM sean escuchadas, especialmente en estos tiempos sin precedentes, mientras comparten sus soluciones para un mundo más seguro, más sano y con mayor igualdad de género”.

Presentamos a tres de estas mujeres:

1.    Joyce Ngoi (Kenia)

Joyce Ngoi (Kenia). Imagen cedida por Levers in Heels

Joyce Ngoi (Kenia). Imagen cedida por Levers in Heels

Joyce Ngoi, junto con su equipo de científicos del Centro de África Occidental para la Biología Celular de los Patógenos Infecciosos (WACCBIP) y el Instituto Conmemorativo Noguchi de Investigación Médica (NMIMR), se encargó de secuenciar con éxito los genomas del SARS-CoV-2, el virus responsable de la pandemia mundial COVID-19, obteniendo información importante sobre la composición genética de las cepas virales en 15 de los casos confirmados en Ghana en abril de 2020.

La secuenciación del genoma permite recopilar la información más completa sobre la composición genética de un organismo. Utilizando métodos avanzados de secuenciación de la próxima generación (NGS), los científicos pueden rastrear y comparar las mutaciones virales para comprender los orígenes de las cepas importadas y descubrir si están surgiendo nuevas cepas a nivel local

“Anticipamos que esto constituirá la base de los análisis genómicos ulteriores del virus en Ghana”. - Joyce Ngoi

 

Joyce es una bióloga molecular keniana y experta en varias plataformas de secuenciación de próxima generación (NGS). En la actualidad administra y dirige las instalaciones de secuenciación de la próxima generación (NGS) en el Centro de Biología Celular de Patógenos Infecciosos del África Occidental (WACCBIP) y el Instituto Conmemorativo Noguchi de Investigaciones Médicas (NMIMR), ambos situados en la Universidad de Ghana. Joyce también tiene más de 8 años de experiencia en la realización de diagnósticos moleculares en el contexto de ensayos clínicos.

2.  Sibongile Mongadi (Sudáfrica)

Sibongile Mongadi (Sudáfrica). Imagen cedida por Levers in heels

Sibongile Mongadi (Sudáfrica). Imagen cedida por Levers in heels

Sibongile Mongadi, fundadora de Uku’hamba (pty) Ltd. – una empresa sudafricana que utiliza tecnología de impresión en 3D para producir prótesis de bajo costo, ha reorientado todo el trabajo de su empresa para fabricar más de 200 máscaras y escudos protectores impresos en 3D para los trabajadores de primera línea en Sudáfrica, con el fin de ayudar en su lucha contra la crisis de COVID-19.

Sibongile también está desarrollando un ventilador 3D editable y de código abierto que se fabricará utilizando tecnología de impresión en 3D y de corte por láser para contribuir a la escasez de ventiladores que se necesitan en los centros de atención de la salud del país.

Sibongile Mongadi es una joven pionera y la visionaria que está detrás de Uku’hamba (pty) Ltd. Su talento empresarial surgió de una experiencia personal tras interactuar con un amputado en un centro de salud de Johannesburgo. Esta experiencia la llevó a ejercer un impacto positivo y a mejorar la calidad de vida de los amputados devolviéndoles su independencia.

3.   Elodie Nonga (Camerún)

Elodie Nonga (Camerún). Imagen cedida por Levers in Heels

Elodie Nonga (Camerún). Imagen cedida por Levers in Heels

Elodie Nonga y su equipo de WETECH (Women In Entrepreneurship and Technology) han desarrollado un chatbot llamado Sandra – CovidInfos237 para ayudar al público camerunés en su lucha contra COVID-19 con pruebas de diagnóstico rápido.

“Nuestra herramienta es un chat interactivo fácil y cómodo de usar. Sandra permite a la gente hacer una prueba de diagnóstico rápido. Esto se hace a través de un conjunto de preguntas que evalúan sus síntomas. Proporciona información sobre los números de emergencia a los que llamar en caso de necesidad o de acuerdo con sus resultados. Sandra también proporciona información oficial y en tiempo real sobre el Covid-19 en Camerún y destaca las iniciativas comunitarias locales de lucha contra el coronavirus”. – Elodie Nonga

Elodie Nonga es una empresaria tecnológica y consultora en comunicación digital con sede en el Camerún. Es la fundadora de EN Group, una empresa que diseña programas para el desarrollo de la comunidad. También fundó WETECH (Women in Entrepreneurship and Technology – wwww.we-tech.org) para apoyar a las mujeres a través de mentorías, oportunidades y creación de capacidades en el ámbito de la iniciativa empresarial y la tecnología. Ha formado a más de 300 jóvenes camerunesas en Comunicación Digital.

La futura generación de mujeres africanas en STEM no puede ser invisible. La visibilidad es importante para inspirar a las jóvenes que algún día se convertirán en las expertas y en las científicas que nos ayudarán a combatir enfermedades como el actual COVID-19 en el futuro.

Larisa Akrofie es fundadora y editora principal de Levers in heels.

Etiquetas:, , , , , , , , , ,

Sin comentarios

Añade tu comentario

*