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Year of Return 2019 en Ghana: ¿viajeros, turistas o peregrinos?

Estos africanos exiliados visitan las fortalezas y los castillos, que son una representación material de la muerte, la violencia y el avasallamiento al que fueron sometidos los africanos durante la trata de esclavos entre África y América. Imagen: Supplied

Estos africanos exiliados visitan las fortalezas y los castillos, que son una representación material de la muerte, la violencia y el avasallamiento al que fueron sometidos los africanos durante la trata de esclavos entre África y América. Imagen: Supplied

Nosotros podemos denominarnos afroamericanos pero la realidad es que ya no tenemos relación alguna con África. Digo “NOSOTROS” porque no soy el único, creo que “mi gente” llegó desde Carolina del Norte… pero es tan solo una pequeña parte del viaje que los míos empezaron en Ghana, un lugar en el que ya había reyes mucho antes de que existieran los monarcas europeos- cuenta el americano Michael Jai White, actor y director de cine que visitó Ghana a finales de 2018.

Él y otros 40 famosos africanos que viven dispersos por el mundo participaron en “The Full Circle Festival”, ideado para fomentar el turismo en Ghana. Algunos de ellos fueron Idris Elba, Boris Kodjoe, Naomi Campbell, Anthony Anderson y Adrienne-Joi Johnson y, durante su visita, Akwamuhene Odeneho Kwafo Akoto III, presidente de Akwamu Paramount, nombró a White jefe “Oduapong”, que significa “árbol con fuertes raíces que no teme a las tormentas”.

El Gobierno ghanés invitó a famosos a ir al país para participar en el “Year of Return Ghana 2019”, una iniciativa que comprende actividades a lo largo de todo el año y cuyo objetivo es patrocinar Ghana como destino turístico y lugar idóneo para invertir. Entre las diferentes actividades propuestas, se incluyen visitas a sitios patrimoniales, rituales tradicionales de curación, espectáculos teatrales y musicales, conferencias, foros de inversión y congresos de sobre este regreso a África.

Este año se celebra el 400 aniversario de la llegada de los esclavos africanos a Jamestown (EEUU), y The Year of Return representa una iniciativa para “unir a todos los africanos del continente con sus hermanos y hermanas que viven en diferentes partes del mundo”.

En su favor, el presidente de Ghana, Nana Akufo-Addo, afirmó:

“Conocemos los grandes logros que los africanos dispersos por el mundo han conseguido y lo mucho que han contribuido a las vidas de los americanos, y por ello es importante que hoy, en este cuarto centenario, conmemoremos sus vidas y sus sacrificios.”

Muchas personas visitarán Ghana en su memoria y la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color organiza también un viaje conmemorativo desde Jamestown (en Virginia, EEUU) hasta Jamestown (en Accra, Ghana).

Ghana se encuentra en la cuarta posición en el ranking de la CNN de “Los mejores 19 lugares para visitar en 2019”.

Raíces

Estos africanos exiliados empezaron a “repatriarse” justo después del período de independencia de 1957, cuando el presidente Kwame Nkrumah invitó al país a muchos africanos que vivían exiliados para que ayudaran a construir una nación. Entre ellos, estaban Julian Bond, Martin Luther King Jr., George Padmore, Malcolm X, Maya Angelou, Richard Wright, Leslie Lacy, Muhammad Ali y W.E.B. Du Bois.

En los años 90, el presidente Jerry Rawlings impulsó el turismo de patrimonio, basado en la trata de esclavos entre África y América y en el panafricanismo. Las fortalezas y los castillos de las costas de Ghana son ahora elementos fundamentales del patrimonio y sirven como estrategias para promover el turismo y el desarrollo. Además, se crearon algunos eventos como el PANAFEST (un festival de teatro y artes panafricanas) y el Día de la Independencia, que están dedicados a fomentar el panafricanismo y a atraer a todos los africanos que viven fuera de su continente, sobre todo a aquellos que residen en América.

En 2007, con motivo del cincuenta aniversario de la independencia, el presidente John Kufour colaboró con el Discovery Channel y estrenaron “Ghana– The Presidential Tour”, un documental en el que presentaba “El Proyecto Joseph”, que iba dirigido a los afroamericanos cristianos de clase media.

Las fortalezas y los castillos siguieron siendo el centro de atención, aunque también había otros proyectos que incluían el desarrollo de la conmemoración de los jardines, test de ADN y viajes patrocinados. Por otra parte, también se propuso desarrollar un centro multicultural en el que convivieran varias religiones en Assin Manso, el lugar en el que los prisioneros africanos se bañaban por última vez antes de que los trasladaran a los barcos para ser vendidos como esclavos.

El presidente John Atta Mills continuó el proyecto del turismo de patrimonio para fomentar el desarrollo. En 2009, visitó el castillo de la Costa del Cabo el entonces presidente de los Estados Unidos, Barak Obama, el mayor ejemplo de este perfil de africano exiliado que regresa como turista y peregrino.

Más adelante, en 2015, el presidente John Mahama pidió ayuda a la UNESCO para seguir financiando el proyecto y conseguir un mayor desarrollo de este turismo de patrimonio.

A lo largo de los años, los diferentes gobiernos han ido ofreciendo diversos alicientes como conceder nacionalidad o doble nacionalidad, incentivos fiscales y tierras a los exiliados para intentar que vuelvan a África.

El regreso como negocio

Desde que saliera Roots, una famosa novela y serie de televisión de los años 80 escrita por Alex Hayley, los africanos exiliados involucrados en el “turismo de patrimonio” (también llamado “turismo de raíces” o  “peregrinaje”) han ido regresando a África para hacer turismo o peregrinar y esto enturbia un poco las diferencias entre viajar, hacer turismo y peregrinar.

Estos africanos exiliados visitan las fortalezas y los castillos, que son una representación material de la muerte, la violencia y el avasallamiento al que fueron sometidos los africanos durante la trata de esclavos entre África y América. En estos lugares, precisamente, se mantenía presos a los africanos para después enviarlos a América y poder traficar con ellos para utilizarlos como esclavos en el Nuevo Mundo, aunque hay diferentes interpretaciones de las historias que ahí se cuentan. También se pueden visitar otros sitios como el Palacio de Manyhia en Asante, que refleja la gloria de un majestuoso pasado africano.

En 2018, el Banco Mundial otorgó 40 millones de dólares a Ghana para desarrollar su turismo de patrimonio y se espera que esto ayude a impulsar el crecimiento económico. Sin embargo, sigue habiendo diferentes formas de ver el patrimonio, el turismo y el desarrollo, ya que algunos piensan que puede ser un modo más de explotar y destruir el país a base de repetir y perpetuar las estrategias de dominación y subdesarrollo estructural propios del colonialismo.

Un reclamo

The Year of Return 2019 se desarrolla, aun, en el contexto de una cultura capitalista relacionada con una serie de prácticas, discursos y significados muy complejos.

Para comercializar con el “regreso” de estos exiliados, es necesario que la historia de la trata de esclavos se convierta en un producto que los exiliados pueden consumir, y aquí es donde vemos la dura ironía de la realidad: la mercantilización del patrimonio dirigido a estos exiliados está basada en lo que una vez fue la mercantilización de las personas llevada a cabo con la trata de esclavos.

Los descendientes de esos esclavos del pasado son, hoy, los turistas y peregrinos del presente. Aun así, África siempre ha estado presente para los exiliados y los comentarios de White repercuten en muchos de ellos. Para muchos, ese “regreso” simboliza el reclamo de su patrimonio, porque siempre han considerado África como su patria, fuente de la resistencia negra, su orgullo y dignidad.

Tanto para los africanos como para los exiliados como White, conocer sus raíces es muy importante, pero todavía hay que ver si eso conllevará un compromiso real y a largo plazo con el continente para percatarse del potencial que tiene para explotar el patrimonio en el futuro.

Por Rachel Ama Asaa Engmann, profesora asistente, Estudios Africanos, Arqueología, Antropología y Patrimonio Crítico en Hampshire College 

Este artículo se publicó por primera vez en inglés en The Conversation y ha sido traducido al español por Casa África en colaboración con este medio. Traducción: Carolina Díaz.

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