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Jean-Arsène Yao: «África suele ser presa de la percepción que de ella se hace la gente»

Jean-Arsène Yao moderará la mesa sobre economía y desarrollo en el I Encuentro de Periodistas África-España

Jean-Arsène Yao moderará la mesa sobre economía y desarrollo en el I Encuentro de Periodistas África-España

Historiador y periodista marfileño afincado en España desde hace 18 años, vivo entre Madrid y Abiyán. Esta condición de seminómada me ha permitido descubrir que la visión que se tiene de África por fuera es a menudo mucho más cruel que lo que allí ocurre realmente. Y no lo digo porque la mala representación del continente en los medios de comunicación sea un fenómeno nuevo, sino porque esta se ha convertido en un principio para mucha gente.

Esto se debe en parte a cómo algunos periodistas extranjeros, consciente o inconscientemente, difunden la decadencia de los africanos y hacen triunfar los clichés. De allí que, en mi opinión, se puede atribuir la desinformación del público occidental sobre los problemas de los países africanos a las insuficientes explicaciones y contextualizaciones de la información que, además, suelen teñirse de prejuicios poscoloniales.

Ausente de los programas educativos europeos, África siempre aparece como el continente «sin». Sin monumentos, sin escritura, y por consiguiente sin historia. Sin innovaciones científicas, sin industrias de punta, sin naciones, sin democracia… Pero con animales fotogénicos, guerras tribales y mujeres fáciles para los turistas y militares. Que por cierto, no pasan por su mejor momento desde que la ONU aprobó una resolución condenando los abusos sexuales que tan impunemente cometían en la República Centroafricana.

El desinterés que tienen algunos medios por contar con los africanos para narrar sus propias historias, tiene como consecuencia la persistencia de prejuicios tenaces sobre su capacidad de análisis y de hacerse entender. El continente africano es a menudo preso de la percepción que de él se hace la gente. Incluso aquellos que nunca lo han pisado se otorgan el derecho de hablar de ello, ocultando sus aportes a la historia universal, a veces con una paranoia paternalista.

Originario de Costa de Marfil, Jean-Arsène Yao es Doctor en Historia de América por la Universidad de Alcalá (España), y titular de un Máster en Periodismo de Agencia por la Universidad Rey Juan Carlos (España). Siendo su área de investigación la etnohistoria de las poblaciones afrodescendientes de América Latina, sus estudios sobre la impronta dejada por la diáspora africana en el continente americano le han conferido una formación en el campo de la temática afro-americanista. En la actualidad, combina su labor docente en la Universidad Félix Houphouët-Boigny (Costa de Marfil), a la vez que colabora en varios medios españoles. Como periodista, tiene varios artículos sobre sociedad, política y cultura africanas.

Jean-Arsène Yao participará en el I Encuentro de Periodistas África-España, organizado por Casa África y que se celebra el próximo 4 de octubre en Madrid.

Este artículo forma parte de una serie en torno a la comunicación y la información sobre África en España y sobre el panorama periodístico en el continente. Consulta los artículos aquí.

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